De l'eau, de l'eau!

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Les Théophanias  clôturent les fêtes de fin d'année et célèbrent le baptême du Christ dans les eaux du Jourdain, par Jean le Baptiste (c'est la fête des Iannis demain). C'est aussi la fête des lumières (Theophania signifie "lumière divine") et de tous ceux qui s'appellent Fotis ou Fotini.

Après la messe, accompagnés de la fanfare municipale, les Popes se rendent au port pour  le moment le plus spectaculaire de la journée: la bénédiction des eaux.

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La foule les attend amassée sur les quais, dans une grande bousculade, bien dans la tradition .

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Certains ont même pris le bateau pour être aux "premières loges", accompagnés par la police du port....pour repêcher tout ce qui pourrait tomber à l'eau...

Et bien sûr, pas une fête sans la présence de l'armée,

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des autorités de la ville (ici le maire )

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et de la télé locale.

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Des courageux  attendent que la croix soit jetée dans la mer pour aller à sa recherche,  ce sont eux, en priorité,  que les gens sont venus voir.

La croix est jetée!

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C'est évidemment un grand honneur d'être celui qui la trouve.

Autrefois, il partait accompagné du prêtre et des autres jeunes du village, passant de maison en maison, pour que tous puissent admirer la croix, féliciter le plongeur  et pour que les maisons soient bénies. Toutes les bénédictions se font avec le basilic

basilic

Les églises sont ouvertes et chacun vient prendre de l'eau bénite: on en boit, on en asperge   la maison, le bureau...et même la voiture! En bref, tout ce qui peut avoir besoin de protection!

Il y a quelque temps,  une jeune fille avait plongé sous le regard outré du Pope, et en plus c'est elle qui avait eu la croix!! Scandale! Mais ce qui était encore plus impardonnable (je crois), c'est qu'elle était Albanaise.........une grande polémique a éclaté.....

Parmi les garçons et les hommes aujourd'hui on a vu une jeune fille......ça n'a pas choqué... On avance on avance!

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Les prêtres repartent avec la croix et les icônes qui vont retrouver leur place dans les églises, sous la houlette de son éminence, l'archevêque

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Heureusement pour les nageurs du jour,  soleil éclatant!